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劳斯莱斯、英特尔要造完全自动驾驶船

2019-12-17 15:10

         

  摘要: 劳斯莱斯与英特尔达成协议,双方将合作打造完全自动驾驶船。

  劳斯莱斯与英特尔达成协议,双方将合作打造完全自动驾驶船。

  提起劳斯莱斯,人们最先想到的有可能是制造豪华汽车的英国品牌,就连金正恩都把自己的座驾换成了幻影,但作为汽车品牌的劳斯莱斯如今已归宝马所有。

  劳斯莱斯、英特尔要造完全自动驾驶船

  劳斯莱斯自动驾驶船的概念图

  从1904年就建立业务的老牌企业劳斯莱斯,汽车业务售出之后,如今已经发展成为世界第2大航天发动机制造商,公司名称为劳斯莱斯控股公司(Rolls-Royce Holdings plc)。

  这次想要造自动驾驶船的就是劳斯莱斯控股公司。除了航天业务,航海推进装置和能源领域也是主营业务。

  其实,劳斯莱斯早在2010年初期就着手研发自动驾驶船舶技术,并于去年宣布首款无需船员的远洋轮有望2025年起航。

  劳斯莱斯、英特尔要造完全自动驾驶船

  劳斯莱斯和运营商Svitzer在哥本哈根港展示远程控制商船技术

  今年早些时候,公司已经走出第一步,率先在传统船只上配备了智能警觉(Intelligent Awareness)系统。

  这款IA系统由一系列摄像头、激光雷达、无线电雷达组成,所有设备通过中央程序进行控制,每艘船的系统每天可以生成1万亿个字节。与其它船只一样,IA使用机器视觉算法就可以寻找障碍物,并向机组人员发送自动警报。

  作为与英特尔新协议的一部分,劳斯莱斯将使用该公司的3D NAND固态硬盘来存储网络数据,还会使用英特尔的Xeon芯片。

  “它基本上是船的眼睛和耳朵,要能够及时发现潜在危险才行。”劳斯莱斯船舶智能总监凯文·达菲(Kevin Daffey)说道。

  这样来看,IA系统需要自动对附近的船只进行分类,无论它们是休闲游艇、巡游船、油轮还是拖船。它可以通过集合多种数据来源更好地在恶劣天气条件下进行观测,而这种功能在近距离导航,比如入港泊位时就特别有用。

  劳斯莱斯、英特尔要造完全自动驾驶船

  来自船舶的数据将使用人工智能来提高安全性和效率

  达菲表示,船只停靠港口时,通常要让船员在船周围用对讲机交流,并向船长汇报进展。如果使用IA系统的话,这些船员就可以获得更准确的数字信息,也可以与码头工作人员共享以获得额外的安全性。

  “配备激光雷达系统,你可以实时准确地测量出这艘船离泊位有多远。如果有其他船只靠近,它就会拉响警报。”达菲解释说。

  目前,IA系统正在少数几艘船中进行测试,其中包括一艘日本渡轮,劳斯莱斯已经开始更广泛地销售该系统。

  更重要的一点,是IA系统对于在船舶中引入更高自动驾驶水平的重要性。

  多年来,工程师和船运公司一直在探索“自动驾驶船”概念,寻找减少机组人员数量或完全移除船员数量的方法。

  劳斯莱斯、英特尔要造完全自动驾驶船

  IA系统协调来自多个系统的数据,告诉机组人员附近的船只和障碍物

  虽然系统上仍存在一些挑战,但大多数人都认为,基本技术已达到应用水平。船只在实现自动驾驶之前,首先要能够可靠地识别出周围的环境,劳斯莱斯正是依靠摄像头和传感器网络,朝着这个方向迈进了一步。

  目前存在的另一大挑战,是建立一个国际法律体系来管理自动驾驶船只的部署。

  “在接下来的18个月到2年时间里,我们将看到第一批商业运营的远程控制船只。”达菲说,“但只会在沿海水域,这样每个国家都可以设定立法环境。”

  劳斯莱斯、英特尔要造完全自动驾驶船

  应用远程与自动驾驶技术的船只时间线

  只有等到各国在共同准则上达成一致,自动驾驶船才能进行远洋活动。当然,如果船只运载的是挥发性物质,如石油和天然气,那么想要船上一名机组人员都没有,估计不太可能。

  这并不是劳斯莱斯在相关领域的首次合作,此前,公司就使用了谷歌的深度学习神经网络来开发可以提高自动驾驶船安全性的智能系统。

  与英特尔合作,劳斯莱斯获得了所需的硬件,为其IA系统提供了动力,“这只是旅程的第一步”,最终目标将是部署完全自动驾驶船只。